Cartes postales

Tegenwoordig hoef je voor je oude Franse ansichtkaarten niet meer zo nodig naar brocantes te gaan of Parijse boekenstalletjes af te struinen. Er is namelijk een site waarop meer dan 400.000 oude foto’s te vinden zijn. Je kunt op departement, stad of dorp zoeken. Leuk want tik bijvoorbeeld eens Menetreuil in, een dorp van niks, maar dan krijg je toch wel mooi de oude dorpsschool te zien. Nou ja, een dorp van niks, dat kan ik nu ook weer niet zeggen, want een jaar geleden vond daar een heftige gebeurtenis plaats. Terug naar de foto’s. Je kunt ze ook bestellen of ‘numérique’ laten sturen, al vind ik die service aan de prijzige kant. Enfin, de site heeft toch wel wat te bieden.

Jour des gauchers

Het is vandaag de internationale dag der linkshandigen! In anglofoon gebied, dan.

En omdat het komkommertijd is (ik zal het nu niet meer zeggen) gaan we gewoon weer in de herhaling, ook deze site is al eens aan de orde geweest (in 2005), de link werkt er echter niet meer en in het aloude weblog kan ik niets meer aanpassen (dus daarom link ik hem hier niet, dat oude logje). We concludeerden toen dat we een abnormaal hoog percentage linkshandigen (of links handigen) onder onze aanhang hadden!
Wist je overigens dat er abnormaal veel presidenten van de States linkshandig zijn? (Bush jr uitgezonderd gelukkig).

Krijt!


Als volslagen nincumpoop op het gebied van geschiedenis heb ik zo mogelijk nóg minder verstand van de tijd daarvoor. Toch vind ik het fascinerend om te bedenken dat er vele duizenden jaren voordat we gingen schrijven al mensen rondliepen met voldoende bewustzijn om hun dagelijks leven in beeld vast te leggen. Deels visserslatijn: “Kijk eens wat een ontzettend grote stier ik heb gevangen!” deels – zo lijkt het – puur uit artistiek plezier. Waarom zou je anders een zich in het gras rollend paard afbeelden? Of een eenhoorn!

Dit en nog veel meer valt te bewonderen in de grotten van Lascaux. Graffiti zo ‘avant la lettre’ als het maar kan, want letters waren er nog helemaal niet, in dit deel van de wereld. Zelfs nog geen spijkerschrift, want… geen spijkers!

Enfin, laat je vooral niet afleiden door mijn gebabbel en ga even kijken op de prachtige site van Lascaux. De regering heeft dit cultureel ergoed in hoge resolutie vastgelegd en vie hat internet ontsloten, zoals dat zo mooi heet via www.lascaux.fr. Je kunt virtueel door de grotten wandelen en af en toe stoppen om details te bekijken, waarbij je dan ook nog verhelderend commentaar kunt lezen.

En het mooiste van alles, dat zogenaamd geheimzinnige maar verder vooral zeurderige muziekje kan ook uit.

Levend(ig)e geschiedenis

We hebben het er in het verleden al eens eerder over gehad en van de week kwam ik ‘t weer tegen: veel mensen vinden het leuk om de geschiedenis te beleven. Dat kan op verschillende manieren uiteraard. Je kunt je vergapen aan mensen die iets naspelen of je kunt zelf actief worden.
Dit fenomeen wordt “reenactment” genoemd, in het Frans zegt men ook wel “reconstitution (historique)”.
In diverse parken kun je, net als in het Nederlandse Archeon kijken hoe het er vroeger toeging (al dan niet historisch verantwoord).

Ik heb es een paar sites opgeduikeld en gaandeweg ontdekte ik – niet zo gek natuurlijk- dat het aanbod nogal verschilt per land
De top 3 van de “re-enactments” op Franse bodem:

1.: Napoleon c.s.

2.: Tweede Wereldoorlog

3.: Middeleeuwen

Verder heb je uiteraard de Romeinen, eigenlijk is voor iedereen wel wat

En het begon allemaal met Histoire vivante.

Oud worden in Frankrijk

Heel veel mensen vertrekken na hun pensioen naar Frankrijk met het idee daar lekker samen heel oud te worden. Maar ze staan niet stil bij het risico dat ze ook inderdaad oud worden in Frankrijk. Wat als de knieën niet meer willen? Als je mentaal minder wordt? Als je ‘Hop Marjanneke Stroop in’t Kanneke’ ineens weer helder voor de geest staat, maar een ‘deux fillet mignon et un gigot d’agneau s’il vous plaît’ bij de slager niet meer wil komen?

Hier bij mij in de buurt wonen veel Zwitsers die in de jaren ’90 naar het goedkope Frankrijk verhuisd zijn. Veel van hen keren nu toch terug naar Zwitserland. “Om dichter bij de kleinkinderen te zijn”, heet het. Maar ik denk dat ze óók terugschrikken voor het idee te eindigen in een Frans bejaardentehuis, tussen al die pittoreske maar onverstaanbare boertjes. Dus verlaten ze huis, haard en moeizaam opgebouwde sociale kring voor een terugkeer naar het moederland, dat nu echter ook erg voelt als ‘buitenland’.

Vanuit Nederland worden nu verschillende initiatieven ontplooid om zogenaamd ‘levensloopbestendige wooncomplexen’ te realiseren. Ik kan er ook niks aan doen, dat heet zo. Dit zijn complete dorpen met villa’s, bungalows en appartementen en alle voorzieningen, waaronder ook een gezondheidscentrum en wijkverzorgenden. Die parken zijn internationaal van opzet, omdat ze er per se geen Nederlandse kolonie van willen maken. Maar er is wél Nederlandstalig personeel aanwezig.

Dit betekent dat je er op latere leeftijd – óók als het (tijdelijk) wat minder gaat, gewoon kunt blijven wonen en niet ‘verplicht’ naar het koude en grijze Nederland terug moet. Je kunt dus écht zorgeloos oud worden in Frankrijk.

Dergelijke parken bestaan al in onder meer Spanje en de Nederlandse Antillen, maar nu willen ze er in Frankrijk ook eentje bouwen. Je leest er hier meer over. Op de site staat ook een enquête die dienst doet als marktonderzoek. De ontwikkelaars willen weten of er animo is, en wat er dan precies gewenst wordt.

Marche.fr komt met directe chat koper/verkoper

De Franse advertentiewebsite www.marche.fr biedt vanaf 1 augustus 2009 bezoekers en adverteerders de mogelijkheid online met elkaar te chatten. Marche.fr heeft hiermee een wereldprimeur.

Direct online contact
Bij het plaatsen van een advertentie kan de adverteerder kiezen voor direct online contact met potentiële klanten. Dat werkt als volgt: als de adverteerder online is, licht een chat-icoon op in zijn advertenties. Klikt de bezoeker hierop, dan krijgt de adverteerder een melding op het scherm. Accepteert deze het contact, dan opent een beveiligde chatbox van marche.fr. Handig is ook dat bezoekers binnen de site kunnen zoeken op adverteerders die online zijn. Om zo het koopproces sneller en efficiënter af te ronden.

Veilig en vertrouwelijk
Elke bezoeker krijgt telkens een nieuwe chatbox, zodat de onderlinge conversatie geheim blijft. Adverteerder en geïntereseerde kunnen dus ‘live’ en 100% vertrouwelijk overleggen en onderhandelen.

Voordelen voor beide partijen
Deze nieuwe functie voldoet aan een grote wens van de vele miljoenen bezoekers van marche.fr. Zij willen snel toegang tot nadere informatie, voordat ze verder zoeken. Contact via email of telefoon leidt vaak tot vertraging omdat de adverteerder niet direct beschikbaar is. Dit is overigens ook voor de adverteerder geen goede zaak. Als hij niet in gelegenheid is direct te antwoorden, zoekt zijn potentiële klant intussen verder, met het risico dat deze elders hetzelfde product vindt. De live chat is hiervoor een perfecte oplossing.

Franse site, Nederlandse eigenaar
CEO van marche.fr is de Nederlander Arnold Verhoeven. Andere Franse websites in zijn beheer zijn www.cyberjeux.fr, www.auxpuces.fr. en pagecrime.fr (over corruptie in Frankrijk). Een community voor leerlingen aan international scholen www.international-schoolfriends.com is in de afrondingsfase.