Licht werk van Donker

Het stikt in Frankrijk van de Nederlandse kunstenaars. Heel veel vrouwen, ook. Nou ben ik zelf een nogal bevooroordeelde lul, dus ik denk al gauw: ” Ach, laat die huisvrouwtjes lekker kunstzinnig bezig zijn. Een stukje zelfverwezenlijking, dat houdt ze van de straat.” Soms is dat terecht, en krijg je met veel poeha een hoop bagger voorgeschoteld. Soms ook moet je je gedachten schaamtevol inslikken. Dat overkwam mij toen ik kennis maakte met de werken van Maria Donker.

We leerden elkaar kennen tijdens een etentje van een gemeenschappelijke kennis. De Zwitsers vonden er elkaar, en ook de Hollanders kropen naar elkaar toe. Zoals dat gaat. We raakten in gesprek met Maria en haar man Cyriel. Toen Cyriel me vertelde dat zijn vrouw aan ‘glaskunst’ deed, kreeg ik meteen visioenen van tiffany lampen en van symoliek overladen zwangere vrouwfiguren die oprijzen uit ontloken bloemen. Met de titel ‘Weder-geboorte’. Brrrr. Aan de andere kant leek ze me erg nuchter, en ze legde uit dat haar proces tamelijk uniek was, met gebruik van grafische technieken.

Toen ik thuis kwam, ben ik meteen haar site gaan bekijken. Wat ik daar aantrof, joeg me het schaamrood naar de kaken. Al mijn vooroordelen geloochenstraft. Ontzettend mooi, origineel, authentiek werk. Geen spoortje van goedbedoeld amateurisme.

Zowel het vrije werk als de relatiegeschenken steken met kop en schouder boven het maaiveld uit. Hopelijk kunnen we binnenkort eens bij Maria en Cyriel langs om de objecten in het echt te bekijken. Ik zie er naar uit. Tot dan moeten we het doen met de site.

Waar kun je (niet) tanken in Frankrijk?

Heel Frankrijk ligt op zijn gat door de verschillende takingen tegen de demografisch gezien onvermijdelijke verhoging van de pensioensgerechtigde leeftijd. En al is Sarko bezig diverse door stakers bezette benzinedepots te ontzetten, het kan nog wel even duren voor de situatie weer genormaliseerd is.

Gelukkig hebben we het internet nog. Op de site van Carbu.fr kun je zien welke stations inmiddels ‘droog’ staan. Voor de niet-locals was het omgekeerde een stuk handiger geweest, want die weten nu alleen maar waar ze niets te zoeken hebben. Maar goed, de locals scheelt het onnodig omrijden, zeker gezien de benzineschaarste toch weer mooi meegenomen.

Overigens is deze site sowieso handig voor echte Hollanders, want alle benzineprijzen van de verschillende pompstations staan er vermeld en er is zelfs een routeplanner die je langs de goedkoopste aanbieders leidt. Dus dan weet je precies hoeveel je moet omrijden om een paar dubbeltjes goedkoper te tanken.

Le Bal est ouvert !

Ja, ja, het Bal is geopend. Maar er wordt niet gedanst. Het bal is een nieuw centrum geheel gewijd aan het beeld-dokument; of: het beeld als document. Vlakbij de Place de Clichy gelegen, was het Bal vroeger een huis van plezier – met dans- en cabaretmogelijkheden. Nu dus niet meer. Het is nog steeds vlak bij de Place de Clichy gelegen, maar sinds 18 september jongstleden is het een beeldcentrum:
“Een tentoonstellingsruimte, een plek waar de verschillende mogelijke benaderingen van de werkelijkheid met elkaar geconfronteerd worden en bevraagd worden, een plek die fungeert als een echo van de hedendaagse geschiedenis” zegt Raymond Depardon, de voorzitter van het geheel. Typische Franse wollige taal om te zeggen dat het iets bijzonders is. En dat is het. Het is veel meer dan slechts een tentoonstellingsruimte voor foto-, film- en videobeelden. Er worden ook debatten en conferenties geörganiseerd, masterclasses, workshops, performances, educatieve aktiviteiten, etc. etc. Le Bal est ouvert ! Komt dat zien !