Stalen pizza-oven annex tuinkachel, made by Van Eeden

pizza-oven en tuinhaard van corten staal als bouwpakket pizzacosiIk leerde Arjan van Eeden ooit kennen toen hij nog in een fraaie watermolen in Poil (Morvan) woonde. Grappig was dat hij en zijn gezin zo’n beetje tegelijk met ons naar Frankrijk verhuisden, maar wel met veel meer lef, want ik nam mijn tekstwerk mee en hij liet alles achter. Waaronder zijn succesvolle bedrijf als model-maker voor met name fotografen en reclameproducties.

Wij gingen af en toe bij ze op zoek, en elke keer werd de watermolen mooier en meer uitgebreid, want het moest een vakantieverhuur bedrijfje worden. Lees verder

Een Hollandais en France – Hoe het begon

Zonnebloem Frankrijk 2000“U bent veroordeeld tot vier maanden voorwaardelijke gevangenisstraf, 7.500 euro boete plus een vergoeding aan de FNAIM van 2.500 euro.”
Ik blijf ontspannen naar de vrouwelijke rechter glimlachen. Ze kijkt streng terug. “Begrijpt u wat ik zeg?” Natuurlijk begrijp ik wat ze zegt. Mijn Frans is goed genoeg. Ik begrijp alleen niet dát ze het zegt. Het lijkt onwerkelijk. Ik heb altijd gedacht dat ik vrijgesproken zou worden. Ik had immers geen kwaad gedaan?

Tien minuten later, in een café, zegt mijn advocaat ongeveer hetzelfde. “Elle m’a bien assis.” Hij staat paf en slaat steil achterover. Hij had mij immers ooit bezworen dat mijn activiteiten geheel legaal waren. De rechter had hem nu ongelijk gegeven. Het is me dus gelukt om me in Frankrijk op te werken van succesvol immigrant tot gevaarlijk crimineel. Met een officieel erkend strafblad. Dat was niet precies wat ons zeven jaar geleden, bij onze immigratie in 2001, voor ogen stond.

We hadden geen groots en meeslepend Frankrijkplan. We waren zelfs niet eens echt overdreven Frankrijkfan, al vonden we het wel een plezierig land om ’s zomers enpaar weken in rond te hangen. Onze verhuizing naar Frankrijk was dan ook eigenlijk meer een bevlieging. Lees verder

Alles voor onderweg

Heb je een tweede huis of vakantiewoning in Frankrijk, of woon je vast in Frankrijk maar wil je regelmatig terug naar Nederland, dan zul je moeten leren leven met lange autoritten. Je hebt mensen die het geen enkel probleem vinden om uren achtereen stil te zitten staren naar grauw asfalt en geïrriteerde medeweggebruikers, maar zelf ben ik geen fan. Autorijden is een corvee, wat mij betreft, dat je moet proberen zo draaglijk mogelijk te maken. Sowieso vind ik reizen niet echt een pretje en ben ik blij als ik eindelijk aangekomen ben. Maar goed, soms moet het. En dan is het fijn om de juiste hulpmiddelen onder handbereik te hebben. Ik heb er een paar voor je opgezocht.

Wacaco Nanopresso Espresso Kit

Het hoeft natuurlijk niet per se aan de rand van een kabbelend beekje te gebeuren. Gewoon in de auto, op de camping of in de hotelkamer mag ook. Waar het op aan komt, is dat je een Lees verder

Bank in Frankrijk – het woord perikelen is er voor uitgevonden

Iedereen die een rekening heeft bij een bank in Frankrijk, krijgt ermee te maken: perikelen. En met ‘perikelen’ bedoel ik natuurlijk gezeur, gedonder, gezanik en gedoe, vaak van – hoe kan het anders bij een bank – financiële aard. Zo rekenen de meeste gewone banken, die met echte kantoren en kantoortjes in het centrum van steden en stadjes, vaak forse kosten. Ik zit bijvoorbeeld bij de Banque Populaire, waar ik elk jaar een bedrag moet betalen voor ‘Cyberplus’. Dat is internetbankieren.

Je betaalt daarbovenop nog apart voor een lelijke paslezer, waarvan om de haverklap de batterij opraakt. En als dat goedkope Chinese speelgoedje stuk gaat, kun je wel een nieuwe ophalen, maar dan tegen betaling van €9,95.

Rabo in vergelijking met eenFranse bank

Laatst was ik in Nederland en ging ik bij de Rabo zo’n fraai, solide Apple-achtig kaartlezertje met ingebouwd camera halen voor de transacties via mijn online rekening bij die bank. Ik vertelde dat ik in Frankrijk woonde en kreeg van de vriendelijke dame aan het loket meteen twee van die dingen. “Voor alle zekerheid”. Gratis. Lees verder