Een Hollandais en France – Hoe het begon

Zonnebloem Frankrijk 2000“U bent veroordeeld tot vier maanden voorwaardelijke gevangenisstraf, 7.500 euro boete plus een vergoeding aan de FNAIM van 2.500 euro.”
Ik blijf ontspannen naar de vrouwelijke rechter glimlachen. Ze kijkt streng terug. “Begrijpt u wat ik zeg?” Natuurlijk begrijp ik wat ze zegt. Mijn Frans is goed genoeg. Ik begrijp alleen niet dát ze het zegt. Het lijkt onwerkelijk. Ik heb altijd gedacht dat ik vrijgesproken zou worden. Ik had immers geen kwaad gedaan?

Tien minuten later, in een café, zegt mijn advocaat ongeveer hetzelfde. “Elle m’a bien assis.” Hij staat paf en slaat steil achterover. Hij had mij immers ooit bezworen dat mijn activiteiten geheel legaal waren. De rechter had hem nu ongelijk gegeven. Het is me dus gelukt om me in Frankrijk op te werken van succesvol immigrant tot gevaarlijk crimineel. Met een officieel erkend strafblad. Dat was niet precies wat ons zeven jaar geleden, bij onze immigratie in 2001, voor ogen stond.

We hadden geen groots en meeslepend Frankrijkplan. We waren zelfs niet eens echt overdreven Frankrijkfan, al vonden we het wel een plezierig land om ’s zomers enpaar weken in rond te hangen. Onze verhuizing naar Frankrijk was dan ook eigenlijk meer een bevlieging. Lees verder

Weer een nieuwe Quirinali!

Wie mij een beetje volgt, weet dat ik inmiddels in mijn derde Franse huis woon. En al sinds het allereerste huis maak ik gebruik van de grote talenten van steen- en beeldhouwer Lawrence Quirinali. Het begon met een manshoge schoorsteenmantel in La Chapelle-Thècle (2001).

Vervolgens maakte hij op de verdieping van datzelfde huis een complete natuurstenen badkamer, met een wastafel als een soort zwartmarmeren schip. Het planchet in het midden Lees verder

Langzaam omarmt Frankrijk de 21ste eeuw

foto van de homepage van allezgo, le grand magasin de tournusHet heeft even geduurd, maar onder druk van Covid beginnen nu toch ook de Fransen het nut van online shopping in te zien. Ik schreef al een vijftal jaren geleden een artikel pleitend voor een ‘Ville Wifi’, met gratis Wifi in de straten van Tournus. En aan het begin van de eerste lockdown (confinement zeggen wij hier) heb ik AllezGo opgericht, een soort online Shopping Mall waar alle winkels in Tournus hun producten te koop kunnen zetten. Dat was in april, maar Lees verder

Ideaal kerstcadeau voor opa’s en oma’s thuis

Het is leuk hoor, om als Nederlander in Frankrijk te wonen, maar het heeft ook zo zijn nadelen. Zeker nu met die ellendige Corona-tijd. Je kunt niet even langs gaan bij je ouders en dit jaar zit zelfs samen Kerst vieren er niet in. Mijn moeder bijvoorbeeld, is dik over de 80. Zij heeft geen zin meer in computers of tablets. Tja, dan wordt het dus lastig als je zoon in Frankrijk woont, één kleinzoon in Amsterdam en een kleindochter in Tokio. Alleen als er een ander kind op bezoek komt, kun je op de meegebrachte smartphone even de laatste digitale foto’s en videos van al dat nageslacht bewonderen.

Nu hebben mijn kinderen (dus haar kleinkinderen) een heel leuke oplossing gevonden om toch de band een beetje aan te halen. En wel een via Wifi vanaf elke plek in de wereld online op de laden fotolijstje. Lees verder